Ondernemer van de maand: Natuurhuisje.nl

Foto: Rabobank Breda

Rabobank Breda is trots op lokale bedrijven die de regio laten bruisen. Iedere maand kiezen zij een ‘Ondernemer van de maand’. Een ondernemer met ambitie, durf en lef die in Breda zijn of haar bedrijf heeft. Op deze manier krijgen ze wat extra aandacht. Natuurhuisje.nl verdient dit maal deze bijzondere titel.

Het idee is simpel en beproefd: op een verzamelsite bieden eigenaren hun huisje te huur aan. Wordt het huisje verhuurd, dan krijgt de eigenaar van de site een percentage van de huurprijs. Het is de basis van bijvoorbeeld Airbnb, bookings.com én het Bredase natuurhuisje.nl. ‘Bij ons vind je 7.000 huisjes door heel Europa’, vertelt mede-eigenaar Tim van Oerle. ‘Heel uiteenlopend, maar met één gemeenschappelijke factor: ze liggen in de natuur.’

Dat is geen toeval. Negen jaar geleden probeerden toenmalig studenten Tim (31) en zijn broer Luuk (28) een huisje te boeken in de Spaanse natuur. ‘Luuk is vogelfotograaf, ik ben vogelaar en we zochten daarvoor een geschikte stek. Die bleek lastig te vinden en daarom besloten we te starten met natuurhuisje.nl. In het begin lachten vrienden ons uit om die naam, maar het is goed uitgepakt. We werken nu met een team van 25 medewerkers en zijn onlangs verhuisd van Tilburg naar een groter pand in Breda.’ Dat klinkt bijna alsof het vanzelf ging, maar de broers kozen heel bewust voor het ondernemerschap. ‘Na ons afstuderen besloten we om onze droom na te jagen: dit bedrijf te laten slagen. Dat betekende personeel aannemen en een kantoor huren, met alle risico’s die daarbij horen.’

Op natuurhuisje.nl presenteren huiseigenaren hun – vaak tweede – huisje in de natuur. ‘We dachten dat vooral de echte natuurliefhebbers en hobbyisten interesse zouden hebben. Maar het valt ook super goed bij jongeren die duurzaamheid en een pure levensstijl steeds belangrijker vinden. Ons concept past dus bij de tijdgeest en daar hebben we mazzel mee. Bovendien hebben sites als Airbnb ervoor gezorgd dat iedereen deze manier van aanbieden kent. Maar we investeren er zelf natuurlijk ook veel energie en tijd in. Zo weten we dat we telkens tegen een gat in onze kennis aanlopen op het moment dat het bedrijf een niveau hoger stijgt. Daarom lees ik veel businessboeken en hebben we een uitgebreid netwerk van ondernemers waar we mee sparren. Ook hebben we gesproken met grote namen uit de travelwereld, zoals de oprichters van booking.com en hotelspecials. Zulke ondernemers zijn vaak heel bereid om hun kennis te delen.’

Het einde is nog niet in zicht. ‘Onze droom is om de booking.com van natuurhuisjes te worden. Op mondiaal niveau. Nu al is er veel traffic op onze internationale versie ruralhut.com. Tegelijkertijd willen we met ons bedrijf iets betekenen voor onze omgeving. Dat we duurzaam werken is logisch. Het merendeel van onze medewerkers komt uit Breda, daarom zijn we daar naartoe verhuisd. Koffie en thee is bij ons duurzaam, onze site hosten we bij een groene aanbieder. Maar we doen meer: voor elke 15 reviews op een verhuurlocatie planten we in samenwerking met Trees4all een boom. En er komt dit jaar nog iets groots aan op dit gebied. Het is mooi dat we dat kunnen doen.’

Huisbankier van de broers is Rabobank Breda. ‘Ook privé, want we vinden alles onder één dak wel zo makkelijk. Met Tessa van der Wegen hebben we een heel goed contact en ze is altijd geïnteresseerd. We hebben het nu niet nodig, maar mocht een financiering nodig zijn voor onze groeiplannen, dan doet Rabobank Breda graag mee. Dat is fijn om te weten.’ Accountmanager MKB Tessa van der Wegen legt uit: ‘Tim en Luuk zijn twee jonge ondernemers die vanuit hun passie binnen relatief korte tijd een fantastisch bedrijf hebben gebouwd. Dat zien we niet vaak en ik heb veel bewondering voor hun ondernemerschap. Ze kennen elkaar door en door, vullen elkaar uitstekend aan én betekenen iets voor de samenleving. Dat juichen wij als betrokken coöperatie natuurlijk van harte toe!’

 

Reacties